다양한 기술이 인간의 삶의 많은 다른 부분을 완전히 장악하고 있는 것처럼 보이지만, 인간이 만든 어떤 것들도 자연에 맡기는 것이 더 나은 것 같다. 그래서 세계의 어떤 곳에서는 조개와 홍합을 믿고 물의 깨끗함을 감시하기로 했다. 우리들 대부분은 화려한 저녁 접시에 있는 조개를 보는 데 익숙해 있음에도 불구하고, 그들 중 일부는 식수의 순도를 감시하는 더 중요한 임무를 얻는다.

어떤 곳은 물이 얼마나 맑은지 시험하기 위해 조개와 홍합을 사용하고 있다.

대부분의 사람들은 대합조개와 홍합이 어떤 화려한 저녁식사의 일부로 생각하지만, 어떤 곳에서는 훨씬 더 큰 의미를 지닌 것으로 보인다. 예를 들어, 폴란드의 수도인 바르샤바의 수질은 — 음, 그래, 조개류에 의해 모니터링 된다.

폴란드인 텀블러 사용자인 Ftgurdy는 바르샤바시는 강에서 물을 얻고 있으며 주급수 펌프에는 조개 껍데기에 트리거가 8개 달려 있다”고 설명했다. 물이 너무 독성이 강해지면 닫히고, 그 방아쇠는 도시의 급수를 자동으로 차단한다.” 이 시스템의 작동을 어떻게 관찰하는지를 따른다. 이 다큐멘터리는 “자연과 그 주변 세계의 사람들의 의존에 관한 철학적인 에세이”로 묘사된다.

Fat_Kathy_trailer from juliapelka on Vimeo.

수도 바르샤바의 시립 상하수도 사업단은 바이오 모니터링을 위해 물고기와 홍합을 사용하는 것을 승인하였다. 바르샤바 워터프루프(Wateral)에서 바이오모니터링을 이용해 정수 처리 과정의 안전성을 높인다는 설명이다. 사용되는 종의 홍합은 수질오염에 매우 민감하다.

조개는 매우 민감하고 먹이를 먹기 위해 껍데기만 살짝 여는 것으로 알려져 있다.

당연히 이 실험체 들은 실험실에서 적응 과정을 거치게 된다. 약 2주동안 과학자들은 조개껍질이 자연스럽게 열리는 것을 확인한다. 조개는 입을 조금 열어 놓고 물을 필터링하면서 영양분을 흡수한다. 1시간 안에 조개 한 마리가 여과해 1.5리터의 물의 품질을 분석할 수 있다. 그들은 완전히 깨끗한 물에서만 살고 어떤 불순물을 감지하면 즉시 껍데기를 닫는다.

바르샤바 상수도사업소의 각 조개는 과학자들에 의해 신중하게 선정되어 적응과정을 거친다. 조개는 적응 과정을 마친 후 특수 설계된 유량 탱크에 넣는다. 이들은 조개 껍질이 항상 열려 있는 정도를 기록하는 컴퓨터에 데이터를 전송하는 시스템 컨트롤러에 연결된다. 수질이 악화되면 바지락은 껍데기를 닫아 오염된 환경으로부터 차단시킨다. 이것은 과학자들이 실험실 테스트를 수행하는 동안 자동으로 경보를 울리고 급수를 차단한다.

과학자들은 조개가 입을 벌리는 정도를 측정하고 시스템 컨트롤러에 연결된 장비를 부착한다. 조개들이 시험중인 물에 익숙해지지 않도록 3개월만 일을 하게 된다. 그들의 임무가 완료된 후 그들은 다시 그들의 고향으로 돌아가게 되고, 다시 해당 조개가 과학자들에게 선택되지 않도록, 과학자들은 표시를 남겨둔다.

오염된 물을 발견하면 바지락은 즉각 조개껍질을 닫아 경보가 울린다.

이 폴란드 수도 회사는 이 바이오모니터링 방법이 수질 검사를 위해 가장 효과적인 검증된 기술 중 하나라고 주장한다. 그들에 따르면, 홍합은 폴란드에서 800만 명 이상의 사람들의 수질을 감시한다고 한다. 알고 보니 미니애폴리스도 이 방법을 사용하고 있다. 미니애폴리스 수처리 및 유통국은 물을 깨끗하고 안전하게 유지하기 위해 12개의 홍합을 사용하고 있다.

미니애폴리스 워터웍스의 조지 크레이닉은 “그들은 필터 공급원이기 때문에 그 안에 있는 물에서 영양분을 끌어내려 먹고 있다”고 말했다. “그들은 50년까지 살수 있고, 24시간 내내 그곳에 있으며, 단순하게 먹이를 주는 탱크 안에서 행복하다. [그들이 임무를 마친 후에] 아마도 우리는 그들을 강에 풀어줄 것이다. 그들은 아직 어리고, 이끌어야 할 수명이 길다”고 설명하기도 했다. 미니애폴리스는 현재 미국에서 유일하게 생체 모니터링에 조개를 사용하는 도시다.

Image credits: Fat Kathy

출처 : https://www.boredpanda.com/clams-measure-water-quality-poland-fat-kathy/?utm_source=google&utm_medium=organic&utm_campaign=organic

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